Malin Rydlund och andra svenska cyklister

I många år har Malin Rydlund räknats som en av Sveriges bästa cyklister, med toppnoteringar både hemma och utomlands. Hennes bedrifter är än mer imponerande när man inser att hon kom till sporten relativt sent i livet, efter en fotbollskarriär i damallsvenskan. Sedan en tid tillbaka har hon inte deltagit i några större tävlingar, men svensk cykling är förstås mer än bara Malin Rydlund. Framförallt på damsidan finns det i dagsläget flera riktiga talanger, bland annat Emma Johansson som tog en silvermedalj vid OS i Peking 2008 och fortfarande tillhör den absoluta världseliten. På herrsidan är det mer tunnsått med medaljlöften, men det finns ändå några namn som är värda att hålla ögonen på i framtiden.

Malin Rydlund och bakgrunden till hennes karriär

Malin Rydlund cyklar på elitnivå

Malin Rydlund föddes den tredje maj 1977 i Hässleholm, där hon fortfarande bor idag. Sedan barnsben har hon varit aktiv inom idrott, men från början var det inte cykling som gällde, utan fotboll. Under flera år spelade hon för IFK Hässleholms damlag. Där gjorde hon sig känd för sin uthållighet på plan. Vid ett tillfälle var hon dock tvungen att ta ett uppehåll från fotbollen på grund av en skada som gjorde att hon inte kunde löpträna. I det läget hade vissa kanske lagt sig på sofflocket och loggat in på slotspånätet.com för att ta igen sig, men inte Malin Rydlund. Hennes syster tipsade henne om mountainbike som en träningsform som var skonsammare mot ljumskarna, och det var början på en ny passion för Rydlund.
Under ett par år fortsatte Malin Rydlund att spela fotboll parallellt med cyklingen. Efter en bra prestation i långloppscupen i mountainbike 2007 bestämde hon sig dock för att satsa på cykelsporten fullt ut, och lade därför fotbollsskorna på hyllan. Själv menar Rydlund att hennes erfarenhet som fotbollsspelare har hjälpt henne som cyklist, speciellt vad gäller vanan av puls- och konditionsträning. Med det sagt var det ändå mycket som Malin Rydlund behövde lära sig när hon på allvar inledde sin elitsatsning. Hon var också avsevärt äldre än de flesta av sportens nybörjare. Hennes satsning får ända sägas ha burit frukt, för idag räknas Rydlund som en av Sveriges mest framstående mountainbike-cyklister. Till vardags arbetar hon som marknadskommunikatör – vilket står i viss kontrast till adrenalinstinna tävlingar i mountainbike…

Prestationer i Sverige och internationellt

Sedan hon började tävla på elitnivå 2007 har Malin Rydlund hunnit delta i en rad tävlingar på såväl nationell som internationell nivå. Den senaste större tävlingen hon deltog i var år 2014, och sedan dess har hon tagit ett tävlingsuppehåll. Med hennes meriter får det ändå sägas vara henne väl förunnat.
Hennes bästa resultat hittills i en svensk tävling kom i SM 2012, då hon knep andraplatsen i tempoloppet, bara 24 sekunder bakom vinnaren Emma Johansson. Vid samma mästerskap tog hon också åttondeplatsen i endagsloppet. Det var kulmen av en lång utveckling för Malin Rydlund, från amatör med topplaceringar i långlopp i mountainbike, till en plats bland toppskiktet av svenska distanscyklister. Länge tävlade Rydlund för laget Alriksson Go:Green, ett av Sveriges första elitlag för damcyklister. De senaste åren har hon dock tillhört Åhus cykelklubb, som ligger några mil från bostaden i Hässleholm. Åhus CK startade först år 2012, men är redan en välrenommerad klubb.
Även i internationella tävlingar har Malin Rydlund visat framfötterna. År 2010 åkte hon och det då nystartade laget Alriksson Go:Green till Kina för att delta i världscuptävlingarna där. Den gången blev det ingen topplacering för Malin Rydlund, men det skulle hon snart ändra på. Under tävlingar i Holland, Spanien och andra länder under 2011 klättrade hon stadigt i rankingarna, och i ett 26-kilometerslopp i Tjeckien tog hon bronsmedaljen. Det resultatet räknas fortfarande bland hennes bästa i den internationella karriären, tillsammans med åttondeplatsen hon tog i Europamästerskapet Chrono Champenois i Frankrike 2013. Inte illa, speciellt med tanke på hur sent hon kom till sporten.

Andra svenska cyklister

Förutom Malin Rydlund finns det många svenska cyklister som utmärkt sig de senaste åren. På damsidan finner vi framförallt Emma Johansson. Sedan hon tog OS-silver 2008 har hon varit den kanske klarast lysande stjärnan inom svensk cykelsport. De svenska mästerskapen har hon år 2016 vunnit sex år i rad, och enligt cykelwebbsidan Cycling Quotient rankas hon som världstvåa efter amerikanskan Megan Guarnier. En annan framstående svensk damcyklist är Sara Mustonen, som började sin professionella karriär efter att ha sysslat med boxning och jobbat som cykelkurir. Emilia Fahlin är också ett namn att hålla ögonen på. De senaste åren har hon vunnit många titlar i svenska mästerskap och även nått bra placeringar internationellt. Tillsammans med Malin Rydlund hör dessa tre till de skickligaste kvinnliga cyklisterna i Sverige.
Självklart finns det också duktiga manliga cyklister i Sverige, om än ingen som rankas bland världseliten på samma sätt som Emma Johansson eller Malin Rydlund. Till OS 2016 bestämde sig Sveriges Olympiska Kommitté för att inte skicka några manliga tävlingscyklister, eftersom de inte ansåg att det fanns någon som hade tillräckligt stor chans att ta en medalj. Tobias Ludvigsson är antagligen det största framtidshoppet för tillfället, även om han var skadedrabbad våren 2016 och därför missade många tävlingstillfällen. Den några år yngre Ludvig Bengtsson har också gjort några bra prestationer den senaste tiden och kan ha goda chanser att bli uttagen till OS i Tokyo år 2020. Michael Olsson är en annan herrcyklist som kan stoltsera med några mästerskapstitlar, men för nästa OS kommer han antagligen anses för gammal.

Fortsatta svenska framgångar?

Ännu är det alltså på damsidan som man hittar de ledande svenska cyklisterna. En av dem är Malin Rydlund, och hennes väg till cyklingens toppskikt efter att redan ha varit fotbollsspelare på elitnivå är anmärkningsvärd i sig. Kanske är det så att detta säger något om vilken sorts sport cyklingen är: välkomnande, även för nybörjare. Det betyder inte att man kan ta sig till världstoppen utan ett stort mått ansträngning, något cykelstjärnan Emma Johansson säkert skulle skriva under på. Hennes bedrifter hittills är verkligen imponerande, och förhoppningsvis har vi ännu många storslagna prestationer från henne att se fram emot. Det vore ju fantastiskt om de senaste årens svenska framgångar i cykelspåren kunde fortsätta även framöver.